НАСА је пронашла састојке за живот у „свакој мети коју смо приметили“ на Марсу

Слика: НАСА

НАСА-ин ровер Персеверанце проналази састојке за живот разасуте по целом Марсу, понекад у тешким окружењима, поткрепљујући доказе да је црвена планета можда била домаћин живота пре милијарди година, према одржан брифинг за новинаре агенција у четвртак.



Упорност је пронашла обиље органских молекула, које могу да оставе жива бића или абиотски хемијски процеси, у кратеру Језеро, древном дну језера где је ровер слетео у фебруару 2021. заједно са хеликоптером мисије, Ингенуити. У ствари, према НАСА-и, откривено је да свака појединачна мета за коју је до сада скенирано присуство садржи знакове.






Иако су претходне мисије откриле органске молекуле на Марсу, укључујући НАСА-ин ровер Цуриосити, Персеверанце открива детаље о овим молекулима без преседана помоћу новог инструмента, који се зове Скенирање животних окружења са Раман & Луминесценце фор Органицс ​​& Цхемицалс (СХЕРЛОЦ).





СХЕРЛОЦ је недавно идентификовао ароматичне, прстенасте органске молекуле, у језгру Персеверанце сакупљеном из стене зване Вилдцат Ридге, која садржи богат седиментни запис минерала, укључујући соли зване сулфате, који су били закопани у језеру када је вода постојала на Марсу више од пре три милијарде година.

„Иако откривање ове класе органских материја само по себи не значи да је живот дефинитивно постојао, овај скуп запажања почиње да личи на неке ствари које видимо овде на Земљи“, рекао је Сунанда Шарма, научник СХЕРЛОЦ-а у НАСА-ином Јет Пропулсиону. Лабораторија, на брифингу.






„На Земљи се зна да депозити сулфата чувају органске материје и могу да садрже знакове живота који се називају биосигнатуре“, наставила је она. „Ово чини ове узорке и овај скуп запажања најинтригантнијим што смо до сада урадили у мисији .”



Персеверанце има задатак да избуши узорке језгара у различитим областима док пролази кроз кратер Језеро, формацију која укључује систем делте реке са условима који су могли бити погодни за живот.

Иако сам ровер није могао да уочи никакве јасне биосигнатуре, узорке које је прикупио на крају ће покупити будућа мисија која ће их вратити на Земљу, ако све буде по плану. Научници би можда могли да идентификују фосилизоване марсовске микробе у овим стенама користећи софистициране лабораторијске инструменте којима се не може управљати са површине Марса.

Персеверанце је до сада прикупио 12 узорака и проучавао безбројне формације на Марсу, отварајући примамљив прозор у окружење богато хранљивим материјама раних година црвене планете, када је било влажније и топлије.

„Јасно је да откривамо већу причу која се дешава у кратеру Језеро“, рекао је Шарма. „Пронашли смо сигнале за које мислимо да су можда од органске материје на свакој мети коју смо до сада приметили са СХЕРЛОЦ-ом. Ово није баш неочекивано. То је у складу са оним што смо научили из проучавања Марсових метеорита на Земљи и из истраживања Марса од нашег братског ровера, Цуриосити.

„Међутим, каже се да органска материја опстаје у веома тешким површинским окружењима Марса, што је за нас веома узбудљиво“, рекао је Шарма.

Другим речима, Персеверанце не само да је потврдио да је Марс обилно заливен грађевинским блоковима живота, већ је показао да су ови органски молекули отпорни. Роверово откриће органских материја у наслагама сулфата такође наговештава да би фосилизовани микроби, ако постоје, могли бити изврсно очувани у језгрима које Персеверанце бира за будуће путовање на Земљу.

„Ово је потрага за благом за потенцијалним знацима живота на другој планети“, рекао је Шарма. 'Органска материја је траг, а ми смо све јачи и јачи трагови.'

„Ја лично сматрам да су ови резултати тако дирљиви јер се чини да смо на правом месту са правим алатима у кључном тренутку“, рекао је Шарма. Упорност „нам пружа боље разумевање површине Марса него што смо икада имали, да одаберемо узорке за повратак. А враћање узорка на Марс је наша најбоља шанса икада да одговоримо на веома дубоко питање: да ли смо сами у универзуму?