Мак Пентецост се вратио и спреман је да поврати статус најбољег потенцијалног клијента

Фотографија Џона Лота

Амерички цариник на граничном прелазу Сарниа је био радознала врста, и то на веома пријатељски начин.



Зашто идеш у Лансинг?
о чему ти пишеш?
Ко је Макс Пентекост?
Коју позицију игра?
Зашто писати о њему?
Он је хватач који не уме да баца?
Вау.
ОК, путуј безбедно. Желим ти пријатан дан.






***

Мак Пентецост моћи бацити. Може и да ухвати. Он то једноставно не ради у игрицама. Још није.





Али сваки дан баца и хвата сеансе. Његов помно испланирани програм бацања иде добро. Он је оптимиста. Његов менаџер каже да би Пентекост могао бити спреман да ухвати утакмице до средине јула.

Прешао је дуг пут до Лансинга.






ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: Легенда о Владимиру Гереру млађем расте



Године 2014. био је изабраник у првој рунди драфта. Блу Џејси су га означили као потенцијалног играча за плаве чипове, хватача за који се предвиђало да ће погодити и одиграти врхунску одбрану. Али онда, скоро две године, практично је нестао.

Издржао је три операције рамена у року од 13 месеци, још једном доказавши да медицина није егзактна наука. Никада није било јасно да ли су прве две операције део решења или део проблема.

Поново бацајући после три операције, Пентекост се радује што ће коначно ухватити у игри. Фотографија Џона Лота

„Било је дана када сам се питао: 'Моје раме—да ли је готово, или је то само нешто што мора да се поправи?', каже Пентекост, који је тренутно ограничен на улогу ДХ за класу А Лансинг Лугнутс.

„Само сам наставио да се пробијам кроз то. Било је дана када сам имао прогресије и мислио сам, 'Стварно смо на нечему овде.' Онда би то кренуло уназад. Ум вам се само врти. Али тада је добро имати нешто што можете да урадите ван бејзбола да бисте скренули мисли са тога.'

За Педесетницу је то нешто било пецање, страст од његовог раног детињства у Грузији.

„Пецање је био мој бег“, каже ми. 'То је било време које сам узео да разбистрим главу.'

Кастинг за бас вам није сметао по рамену?

„Не“, каже он са осмехом. 'Срећом, бацио сам углавном левом руком.'

***

Максвел Глен Пентекост поседује спреман осмех, непоколебљиву радну етику и способност да гледа на светлу страну. Његове борбе са раменима учиниле су га ментално јачим, каже он. Да је сада био у стању да ухвати, каже, можда не би могао толико да се усредсреди на то да поправи свој замах и да прецизира тајминг на плочи.

Али он жуди да поново ухвати. Са 6'2' и витким 200 фунти, не представља се као прототип хватача, али се рекламира као паметан дефанзивац и ударач који користи цео терен.

„Када се вратим хватању, биће нормалније, као да сам навикао на бејзбол“, каже он.

Пентекост је ових дана добро расположен након што се коначно поново вратио на терен. Фотографија Џона Лота

Пентекост је био 11. играч изабран на драфту 2014. године. Блу Џејси су му дали нешто мање од 2,9 милиона долара да потпише и одмах су га послали у почетничку лигу обале Мексичког залива, где је одиграо само шест утакмица пре него што је промовисан на два нивоа у Ванкувер. Тамо је ударио .313 са .731 ОПС у 19 утакмица пре него што га је бол у рамену зауставио.

Његова последња утакмица за Ванкувер је била 7. августа 2014. Ни у једној другој утакмици није играо до 12. маја ове године у Лансингу.

„Људи не схватају колико је тешко, колико је исцрпљујуће вратити се из онога кроз шта је прошао са три операције“, каже Џон Шнајдер, његов менаџер у Ванкуверу и Лансингу. „Видите како Девон Травис у великим лигама каже да је то било 10 најтежих месеци у његовом животу на ДЛ-у, а то су била три пута за Макса.

Током дугог Пентекостовог одсуства из очију јавности, повремено сам питао званичнике Блу Џејса шта се дешава са њим. Одговори су били нејасни. Увек се опорављао од операције, рехабилитације, покушавао да се врати, али чинило се да нико није са сигурношћу знао у чему је проблем или колико ће времена требати да се поправи.

Лекари су се, очигледно, суочили са сличним изазовом. Пре његове прве операције у октобру 2014, магнетна резонанца је указала на пукнуће лабрума. Али начин на који се МРИ боја накупила у његовом рамену заварао је око, каже он. Није било суза. Требала је артроскопска операција да се то открије. Али дошло је до упале, па су хирурзи извршили чишћење.

Он је био подвргнут другој операцији у фебруару 2015. „Имао сам јако лоше симптоме сметње“, рекао је. „Одлучили су да скину део акромионе кости да би мом рамену дали мало више простора за кретање. Тај поступак се чешће изводи на бацачима.

После опоравка, његов програм бацања је прошао добро. Осећао је мали бол, али то није сматрао забрињавајућим. Али почело је да се погоршава и није могао да се опорави између бацања.

Такође је нерадо било коме да каже.

„Понекад (бол) није био тако лош као што је био, тако да је то био добар дан“, каже Пентекост. 'Тако сам желео да играм. Само сам се молио да једног дана одем тамо да бацам и да ће бити као да се неким чудом поправило само од себе.'

Пентекост каже да је било тешко прилагодити се на провођење толико времена на клупи као ДХ. Фотографија Џона Лота

Пропустио је целу сезону 2015. Октобар је донео трећу операцију, овог пута да би се поправила суза која је формирала жлеб у ротаторној манжетни и инхибирала нормално кретање тетиве трицепса. Операцију је урадио др Крег Морган, стручњак за ту врсту захвата. Онда се поново вратило на рехабилитацију.

Снажна група подршке га је одржала, каже он.

„Добри пријатељи. Људи у организацији Блу Џејса—тренери, играчи, сви. Никада нису одустајали од мене. Увек су ме охрабривали. Одржавали су ме разумним“, каже он.

'И доста сам пецао.'

***

У својој првој утакмици са Лансингом, Пентекост је погодио Хомера и два сингла. У првих пет утакмица имао је 9-за-20. У 18 утакмица од тада, он постиже 0,200, са 13 погодака—сви појединачно—у 65 ат-слепих мишева.

Никада се није суочио са тако добрим бацањем. Има много тога да надокнади. Прилагођавање је било тешко.

'Има', каже он. „Нећу да лажем. У почетку сам био толико узбуђен што ћу се вратити на терен да нисам размишљао ни о чему. Само сам излазио и играо. А онда почнеш да те туку на питцх, а ти си као, 'Како ћу ово да поправим?' И почнете да размишљате о поправљању ствари. Ја само морам да се вратим у ритам, да изградим приступ на плочи, да се вратим у ону свакодневну рутину. Само је питање времена.'

Кенни Грахам, инструктор лутајућих ударања Блуе Јаис-а, се слаже.

„Он још увек учи, и он то зна“, каже ми Грејем. „Он учи да прави прилагођавања која сви професионалци морају да изврше у својој каријери.

'Али он је веома атлетско дете. Има добар осећај за зону ударца. Он је веома згодан нападач; може да манипулише цевима и да помера лопту по целом терену. Има ту алатку за ударце у себи.'

Кроз акцију од уторка, Пентекост је имао 205 наступа на плочи у својој професионалној каријери, подељених скоро подједнако између 2014. и 2016. Још увек је сиров.

„Макс има способност да удара“, каже Шнајдер. „Али, тешко му је понекад објаснити да он заиста нема толико палица испод појаса током своје каријере.

Почео је јако, али му се палица у последње време охладила. Фотографија Џона Лота

У међувремену, радила је комисија која подржава његов програм бацања. Његови терапеути за рехабилитацију на Флориди и тренери у Лансингу надгледали су његове свакодневне вежбе. Тренер за бацање Ленсинга Џеф Вер је радио са њим на механици. Координатор бацања у малој лиги Сал Фасано му је помогао да пронађе нови утор за руку који мање оптерећује његово раме.

Неких дана ради на бацању на даљину, други на брзини, трећи на само лаганом бацању како би се тело опоравило. Он процењује да улаже око 85 одсто напора.

„Краткорочни циљ је око паузе за све звезде да се он изгради, потпуно спреман за хватање и надамо се да ће добро одскочити од свакодневног процеса бацања,“ каже Шнајдер.

У међувремену, Пентекост каже да коначно учи да престане да размишља о свом рамену када баца.

„Још се одвикавам од тога, али имали смо гомилу добрих дана у бацању, без бола“, каже он. 'Што их више добијете, лакше ћете их избацити из главе.'