Експеримент ОПАЛС доказује концепт свемирског ласерског интернета

Примање поруке. Слика: НАСА/ЈПЛ



Четворомесечна главна мисија ОПАЛС експеримента на Међународној свемирској станици је завршена, а резултати пружају један од најјачих доказа концепта до сада за ласерску комуникацију засновану на свемиру. Мисија, која није последња за ОПАЛС, била је да се истражи изводљивост слања података кроз атмосферу и назад помоћу сателитских релеја, са оптиком уместо радио сигнала.






Дакле: бежични глобални интернет, нека врста.





Прималац података о поставци за експеримент био је земаљски светионик са седиштем у НАСА ЈПЛ опсерваторији Табле Моунтаин у Калифорнији. Опсерваторија/фар је испалио четири истовремена зрака на ИСС да би успоставио и одржао везу, при чему су појединачни ласери деловали да исправљају атмосферске дисторзије.

„Четири ласера ​​са земаљске станице путују небом према свемирској станици“, објаснио је менаџер мисије ОПАЛС Метју Абрахамсон у изјави. „Под јасним, тамним позадинским условима, веома је лако да носилац добије земаљски фар. Услови дневне светлости су се показали као изазовнији, али радимо на повећању способности и током дана.“






Комуникација са сателитима преко радио таласа је у реду за преношење порука и команди и много других ствари, али за густе токове података које носи земаљски интернет, није баш сјајно. (Пошто сам искусио страхоте руралног сателитског интернета из прве руке, могу потврдити да је то потпуно срање.)



За своју главну мисију, ОПАЛС пренео кратку видео поруку („здраво, свет“), пренос који би са доступном технологијом трајао око 10 минута. Са ласерима, међутим, истраживачи су могли да пошаљу копију сваке 3,5 секунде. Први видео који је пренет преко ОПАЛС-а био је слетање Апола 11 на Месец 1969. године, задатак који би трајао око 12 сати путем радио таласа, али само неколико секунди помоћу оптике.

Технологија је још увек далеко од савршенства. Светлост је и даље светлост, што значи да се одбија и одбија на уобичајене начине. „Утврдили смо да се различити временски обрасци и варијације геометрије показују као изазов“, рекао је Абрахамсон. „Имали смо пола туцета покушаја пролаза са различитим нивоима успеха, и желимо да наставимо ову сарадњу у будућности.“